Cinco a 10 minutos. É o que é necessário para as cinzas vulcânicas superaquecidas dispararem 11 quilômetros no céu – alcançando altitudes nas quais jatos comerciais navegam e potencialmente danificam seus motores.

Agora, os cientistas desenvolveram um novo algoritmo que pode identificar e rastrear nuvens de cinzas explosivas logo após a erupção dos vulcões. Usando imagens de satélite, o programa pode medir a temperatura, altura e trajetória das nuvens em expansão em cerca de três minutos, relatam pesquisadores on-line em 8 de novembro na Earth and Space Science .

Ao rastrear essas plumas de cinzas quase em tempo real, os cientistas podem alertar as autoridades da aviação se houver necessidade de alterar os avisos de cinzas vulcânicas ou alterar a trajetória de voo de qualquer avião que esteja em direção a erupções perigosas. “A detecção oportuna é crucial”, diz o co-autor do estudo, Michael Pavolonis, cientista físico da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica de Madison, Wis.

A nova tecnologia pode ser especialmente útil para rastrear vulcões não monitorados em regiões remotas. Dos cerca de 1.500 vulcões ativos em todo o mundo, menos de 10% são monitorados.

O algoritmo funciona digitalizando imagens capturadas por satélites meteorológicos, como a NOAA e a joint venture da NASA, o sistema de satélite ambiental operacional geoestacionário e o japonês Himawari-8. Esses satélites percorrem o equador, tirando fotos de grandes faixas da Terra com frequência a cada 30 segundos.

Repartição das cinzas

Durante uma erupção em junho de 2011, o vulcão Nabro, na Eritreia, atirou cinzas no céu (visto na imagem de satélite à esquerda). Um algoritmo de computador analisou algumas das nuvens na área aproximadamente 15 minutos após a erupção. Em uma análise (à direita), tons de vermelho escuro indicam composições químicas principalmente de cinza e dióxido de enxofre sobre Nabro, enquanto tons de preto retratam nuvens cheias de gelo. As cores amarelas representam nuvens com alto teor de água líquida.

uma imagem de satélite da erupção do vulcão Nabro em junho de 2011 na Eritreia e uma análise computacional das nuvens ao redor 15 minutos após a erupção
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